sábado, 31 de octubre de 2009

CUANDO NACIERON LOS DINOSAURIOS

LOS DINOSAURIOS
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1-ORIGEN DE LA PALABRA DINOSAURIO:
La palabra dinosaurio proviene del griego: deinos significa terrible y saurus significa lagarto por tanto lagarto terrible. Este nombre se le da a diversas especies de reptiles que vivieron durante la era secundaria.
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2-¿QUÉ ERAN LOS DINOSAURIOS?:
Los dinosaurios eran un grupo de animales que nacieron hace 230 millones de años y dominaron la tierra por 165 millones de años, pero de forma repentina y misteriosa desaparecieron hace unos 65 millones de años.
Muchos eran gigantes, pero también habían pequeños; algunos eran pacíficos y herbívoros y otros eran feroces y carnívoros.
Los dinosaurios eran reptiles, tenían la piel cubierta de escamas y ponían huevos, lo que los diferenciaba de los reptiles eran que tenían las piernas largas y podían moverse con mayor eficacia; otros reptiles eran los del mar o los del aire,los dinosaurios vivían al ras de la tierra.
Hay fósiles de sus huesos y dientes y por eso conocemos su existencia.
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3-DINOSAURIOS CARNÍVOROS:
Todos los dinosaurios carnívoros pertenecían a un grupo llamado Terópodos (pies de animal). Algunos se denominan carnosaurios (reptiles que comían carne),eran animales corpulentos dotados de cabeza grande, patas poderosas y brazos cortos. Andaba sobre las patas traseras, no se podían mover a gran velocidad debido a su excesiva masa corporal dientes curvos y aserrados.
Mataban a su presa con las patas provistas de garras y arrancaban la carne con las patas anteriores y con los dientes. Otras se llamaban Celurosaurios. Eran ágiles, con largos brazos y mandíbulas largas y estrechas. Corrían muy aprisa para capturar pequeños mamíferos e insectos y también devoraban los despojos que dejaban los otros carnosauros.

4 - DINOSAURIOS HERVÍBOROS:
Los dinosaurios que se alimentaban de plantas tenían muchos más problemas para comer que los carnívoros. Los dinosaurios fitófagos se alimentaban de varias formas:
Saurópodos: No matcicaban; solo engullían. La planta pasaba a su estómago directamente y era triturada por piedras de molleja que se tragaban adrede o era fermentada por una bacteria.
Adrosaurios o dinosaurios de pico de pato: Tenían dientes específicos que molían y picaban el alimento antes de tragarlo.
Ceratópsidos: Troceaban las plantas duras con sus mandíbulas y sus dientes cortantes. Todos los dinosaurios de pelvis de ave se alimentaban de plantas.

5 - CLASES DE DINOSAURIOS
Saurisquios (cadera de lagartija): Están comprendidos en esta categoría los dinosaurios carnívoros y hervíboros de cuello largo que empezaron a aparecer en el periodo Triásico. A su vez los saurisquios se subdividen en: Therapoda: que incluyen a los dinosaurios carnívoros del grupo de las aves(del periodo jurásico). Sauropodamorpha: La comprenden los principales herbívoros de cuello largo.
Ornitisquios (cadera de pájaro): Eran animales hervíboros o carnívoros y muchos iban provistos de placas y espinas óseas. Alcanzaron una gran expansión y colonizaron gran parte del planeta, pero a fines del Secundario (hace unos 65 millones de años) desaparecieron con una cierta rapidez. Las causas de esta extinción masiva no están todavía claras, barajándose diversas hipótesis (cambio climático, cataclismos geológicos, degeneración biológica, etc.). Fueron los animales terrestres que han alcanzado mayor tamaño (el Diplodoco medía 25 metros).
Dinoceros: Mamífero de gran tamaño, propio del Terciario, perteneciente al género Dinoceros. De régimen hervíboro, tenía tres pares de grandes protuberancias óseas sobre el cráneo.
Dinornítidos: Familia de aves cuyas últimas especies se extinguieron en épocas históricas. Eran de gran tamaño e incapaces de volar. Incluyen las moas. Orden de apterigiformes.
Brontosaurios: Nombre común de diversas especies de dinosaurios de género Brontosaurus (denominado también Apatosaurus). Orden Saurisquios. Estos medían hasta 30 metros de longitud y pesaban 3 toneladas. La cola y el cuerpo eran muy largos, la cabeza pequeña y las patas gruesas. Hervíboros, vivían en zonas pantanosas y de vegetación abundante. Alcanzaron su máximo desarrollo durante el Triásico.
Lufengosaurus: Fueron encontrados varios ejemplares entre 1930 y 1950 en las regiones de Sichuán y Yunán, China. Es de la clasificación de los Sauropodamorpa (principales hervíboros) del periodo Triásico.
Eoraptor: Hallado en 1991 en San Juan (Argentina), este bípedo vivió hace 228 millones de años y tenía un largo de 1 metro. Es de la división de los Therapoda (carnívoros grandes y pequeños del grupo de las aves), periodo Triásico.
Coelophysis: Se encontraron más de 100 esqueletos en Nuevo México (EE.UU). Tenían un largo de 2 metros. Pertenecen al grupo de los Coelurosauria (carnívoros pequeños y medianos). Se movían erguidos sobre patas largas y delgadas, usando las delanteras para apresar a sus víctimas. Vivieron hace 200 millones de años.
Stegosaurus: El primero fue encontrado en Colorado (EE.UU). medía más de 7 metros y el cerebro tenía el tamaño de una nuez. Es del grupo de los Ornithischia (hervíboros que evolucionaron después que los Saurischia). Es del periodo Jurásico, hervíboro, que vivió hace 140 millones de años.
Anatosaurus: En 1940 se encontraron esqueletos momificados en Norteamérica. Este hallazgo reveló la existencia de membranas que unían los dedos de la mano. Es del grupo de los Ornithopoda (incluyen más de 60 dinosaurios hervíboros). Es del periodo Cretásico y vivió hace 90 millones de años.
Triceratops: A fines del siglo pasado se encontraron muchos Triceratops en el noroeste de los Estados Unidos. Es del periodo Cretásico y es del grupo de los Ceratopsia (incluye a todos los dinosaurios con cuernos). Vivió hace 100 millones de años.
Ankylosaurus: El primero se encontró en Colorado (Estados Unidos) a principios del siglo XX. Es del grupo de los Anquilosaurios del periodo Cretácico. Eran vegetarianos y tenían una armadura de protuberancias multiformes sobre su espalda. Vivió hace 80 millones de años.
Diplodocus: Desenterrados en el oeste de Estados Unidos. Medían más de 25 metros y pesaban unas 10 toneladas. Es del grupo de los Sauropoda, que incluye a todos los dinosaurios hervíboros de cuello largo. Vivieron en el periodo Jurásico hace 150 millones de años.
Giganotosaurus: Es el carnívoro más grande que se tenga noticia y fue encontrado en Neuquen, cerca de la represa El Chocón, Argentina, en el año 1991. Es de la categoría carnosauria, carnívoros de grandes dimensiones. Vivió en el periodo Cretásico hace 80 millones de años.
Glyptodonte: Mamífero fósil parecido al armadillo actual, poseía una cola con púas en su punta para defensa, que vivó en regiones de América Central y del Sur. Orden de los maldentados, vivó en el periodo Pleistoceno.
Archaeoraptor: Es el primer dinosaurio volador que vivió hace 140 millones de años. Caminaban erguidos sobre sus patas traseras y tenían colas largas, además eran ágiles y mortíferos. El tamaño era similas al de un pavo y tenían dientes y poderosas garras. El paleontólogo argentino Fernando Novas dijo que las aves actuales fueron descendientes de los dinosaurios.
Sinornithosaurus: Animal con características de ave que vivió hace 140 millones de años que poseía pequeñas plumas pero no podía volar alto. También tenía dientes y garras en las puntas de las alas. Los huesos eran fuertes, huecos y livianos, típico de las aves.
Pterodautro: Este reptil volador (Pterosaurio) se destacaba por la extraña forma de su pico en forma de cepillo que ponía sobre la superficie del agua para capturar pequeños peces, base de su alimentación. Sus fósiles fueron hallados en canteras de Laja, de la provincia de San Luis. Medía 1,5 metros de envergadura

6 - LOS PRIMEROS DESCUBRIMIENTOS:
Los dinosaurios fueron descubiertos el siglo pasado. Una de las primeras personas que descubrieron huesos de dinosaurios fue Gideon Mantell. En 1820, junto con su mujer, descubrieron unos grandes dientes incrustados en la piedra; más tarde, descubrió huesos y llegó a la conclusión de que éstos pertenecían a un reptil giganta, al que bautizó con el nombre de Iguanodon (diente de iguana).
En 1841 Richard Owen declaró que estos reptiles debían de llamarse dinosaurios.
Hasta la fecha se han desenterrado e identificado fósiles de más de 1.000 especies diferentes, encontradas en Mongolia, China, Australia, EE.UU y América del Sur.

7 - EL PAISAJE DE LOS DINOSAURIOS:
A comienzos de la era de los dinosaurios en el paisaje dominaban arbustos parecidos al helecho. Más tarde aparecieron los bosques de coníferas y los bosquecillos de Cicas. Más adelante sucedió el cambio más importante: aparecieron las primeras plantas de flores (fanelógamas). Todavía hoy pueden verse muchas de ellas.

8 - ¿POR QUE SE EXTINGUIERON LOS DINOSAURIOS?
Cambio del clima: Algunos tipos de plantas desaparecieron y los dinosaurios se quedaron sin alimentos.
Los animales pequeños se mantenían de huevos de dinosaurios: muy pocos dinosaurios llegaban a adultos y no se reproducían.
Grandes catástrofes o movimientos geológicos, como el aumento de la actividad volcánica, el nacimiento de enormes cadenas montañosas......: muerte de plantas y animales vivientes.
Un asteroide o un gran meteorito chocó contra la Tierra: el polvo que originó el fuerte impacto bloqueó la luz y el calor del sol durante meses o, incluso, años, acabando con las plantas y también con los animales que se alimentaban de ellas.
Colisión de un cometa: se extinguieron varias formas de vida. El número de las especies dependieron del daño que causara el cometa.
Explosión de una estrella próxima: Radiación de rayos X sobre la Tierra.

9 - LA RECONSTRUCCIÓN DE UN DINOSAURIO
Tras la ardua tarea de la excavación, los valiosos fósiles se trasladan al laboratorio para su preparación, estudio y montaje.
Primero se despojan los restos fósiles de sus formas protectoras. Luego, se van quitando las adherencias de piedra o tierra que contenía el fósil, para ello se utilizan buriles o cinceles o herramientas más delicadas movidas por electricidad. Una vez limpiados se estudian para averiguar como encajaban. Las huellas pueden servir para reconstituir los músculos del dinosaurio.

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